We spraken met Benjamin Corvilain, die onlangs ons team kwam versterken als COO om ons te helpen bij de lancering van de Curvo-app en de groei van het bedrijf. We praten met hem over zijn eerdere werk bij Credit Suisse, de financiële sector en waar hij het meest enthousiast over is bij het aanbieden van een dienst voor Belgische millennials om gemakkelijk in indexfondsen te beleggen.

Vertel ons over jezelf en je achtergrond

Ik ben een financial markets practitioner en MBA houder met 10+ jaar ervaring in het ontwikkelen van betrouwbare relaties met verschillende particuliere en institutionele klanten. In functies verspreid over Brussel 🇧🇪, Londen 🇬🇧 en Genève 🇨🇭, heb ik gewerkt als Sales en Relationship Manager, Equity Sales en Regional Business Head. Ik heb een passie om de lat altijd hoger te leggen en een cultuur van empowerment, inclusie en verantwoordelijkheid te stimuleren die bevorderlijk is voor het maximaliseren van resultaten in complexe, strikt gereguleerde en voortdurend evoluerende omgevingen.

Privé heb ik de Belgisch-Britse nationaliteit en woon ik momenteel in de buurt van Brussel met mijn vrouw Anne-Sophie en onze drie kinderen, Eleanor (9), Valentine (7) en Edward (5). Als gezin brengen we onze tijd vooral door met fietsen of familiebezoek in de weekends, en in de zomer genieten we van wandelen en zeilen op Corsica. Op persoonlijk vlak heb ik als hobby het opknappen van oldtimers in mijn vrije tijd en het rijden op mijn motor, een Triumph Thruxton. Ooit zou ik graag een autoraceteam oprichten. Last but not least ben ik dit jaar begonnen met het coachen van het U6 rugbyteam van onze plaatselijke gemeente, waarin mijn zoon Edward speelt. Het stelt me in staat wat tijd met hem door te brengen en het is een geweldig gevoel om hem te zien ontwikkelen.

Van buitenaf hebben we een vooringenomen idee van de financiële wereld, gebaseerd op films als “The Wolf of Wall Street” en “Big Short”. Kun je beschrijven hoe de industrie er eigenlijk uitziet?

Haha, ik heb ze allebei gezien, en ik stel “Margin Call” voor als een andere geweldige film voor degenen die geïnteresseerd zijn. Grapje terzijde, het zou een leugen zijn om te zeggen dat er nooit iets geks gebeurt in de financiële industrie, net zo goed als het een leugen zou zijn om te zeggen dat de industrie alleen gevuld is met Jordan Belfort wannabees. Om eerlijk te zijn, de meeste mensen die ik in mijn tijd in de banken heb ontmoet, waren superintelligente professionals die hun werk zo goed mogelijk probeerden te doen. Het probleem zit ergens anders… Ik denk dat het systeem kapot is. Banken hebben in hun streven naar groei, winst en tevredenheid van de aandeelhouders een omgeving gecreëerd waarin doelstellingen en eindejaarsbonussen vóór het belang van de klant komen. Het is een schande, want de sector zou zoveel beter kunnen doen als ze een cultuuromslag omarmden.

Je hebt een groot deel van je carrière besteed aan het verslaan van de markt voor je klanten. Waarom is het zo moeilijk om dat te doen?

Uuuf, dit is een moeilijke. Ik heb hier geen persoonlijk antwoord op, dus sta me toe twee citaten te delen en onze lezers te helpen mijn standpunt over het onderwerp te begrijpen:

“Door periodiek te beleggen in een indexfonds kan de overgrote meerderheid van de beleggers het eigenlijk beter doen dan de meeste beleggingsprofessionals.” — Warren Buffet

Voor mij vertelt dit citaat ons hoe een gedisciplineerde benadering van beleggen altijd een winnaar is. Bovendien houdt Buffet verband met het concept van marktefficiëntie. Hoewel hij geen voorstander is van die theorie, en ik ook niet, aanvaardt hij toch de hypothese dat de prijzen van effecten alle beschikbare informatie weerspiegelen. Toch zijn sommigen erin geslaagd om voortdurend lucratieve investeringskansen te identificeren, dus misschien is de realiteit wel dat de markt tot op zekere hoogte efficiënt is, maar niet feilloos.

Er komt echter nog een ander zeer belangrijk aspect in het spel wanneer je je geld op financiële markten belegt :

“Beleggen gaat niet over anderen verslaan in hun spel. Het gaat erom jezelf te beheersen in je eigen spel.” — Benjamin Graham

Dit citaat heeft betrekking op het gebied van behavioral finance, dat voorstelt dat psychologische invloeden en vooroordelen het financiële gedrag van beleggers (en professionals) beïnvloeden, wat leidt tot irrationele marktschommelingen. Ik ben het daar absoluut mee eens en ik denk dat iedereen die op een dag een aandeel heeft gekocht hetzelfde kan zeggen.

Er zijn vele andere factoren die kunnen verklaren waarom het moeilijk is de markt te verslaan. Maar om af te ronden zou ik eenvoudigweg zeggen dat als je geen beleggingsprofessional bent met toegang tot oneindig veel informatie (en de tijd om die allemaal door te nemen) en als je een langetermijnhorizon hebt, je altijd beter af zult zijn door in gedachten te houden dat “tijd doorgebracht in de markt” het altijd zal winnen van “timing” van de markt. Gezien dat, zijn indexfondsen hoogstwaarschijnlijk een veilige en gezonde strategie.

Het moet nogal een cultuurschok zijn om uit de traditionele financiële wereld in Curvo terecht te komen. Hoe is de overgang voor jou geweest?

Een culturele tsunami, bedoel je. Inderdaad, hoewel ik altijd heb geweten dat ik ooit de sprong zou wagen en mezelf opnieuw zou uitvinden, had ik nooit gedacht dat het tegelijkertijd zo spannend en moeilijk zou zijn. Maar ik vind het geweldig, ik hou van de sfeer die Thomas en Yoran hebben gecreëerd, een sfeer waarin veerkracht en dingen gedaan krijgen de hoeksteen is tijdens onze werkuren.

Bovendien biedt de start-upwereld iets diametraal tegenovergesteld aan de traditionele bedrijfswereld. In al mijn vorige banen ging het er alleen maar om koste wat kost fouten te vermijden. Maar bij Curvo vieren we fouten, omdat we ze zien als stappen die ons helpen onze doelen te bereiken.

Waar ben je het meest enthousiast over waar Curvo het komende jaar aan gaat werken?

Er zijn veel dingen waar ik enthousiast over ben met Curvo, maar het aspect dat eruit springt is om te zien hoe we waarde gaan toevoegen voor de onderbediende niche waarvoor we de app bouwen en de impact die dit zal hebben op hun spaargewoonten… Ik heb het gevoel dat ons product bij velen zal aanslaan en ik ben echt blij dat ik mensen kan helpen om hun “sparen voor de toekomst” reis te beginnen.

Beleg je momenteel je spaargeld?

Natuurlijk! In het huidige economische klimaat heeft het geen zin om je geld op een spaarrekening te laten staan. Eerlijk gezegd, als je zo denkt, kun je het beter allemaal uitgeven en er op zijn minst van genieten… Wat mij betreft, beleg ik voornamelijk met drie verschillende doelstellingen voor ogen:

  1. Mijn pensioen: de droom zou zijn om een huis te kopen in Kaapstad, Zuid-Afrika en daar de winters door te brengen met mijn vrouw als we eenmaal met pensioen zijn, genietend van de zon;
    1. Mijn kinderen: genoeg geld sparen om hen te helpen met hun toekomstige projecten;
  2. Mijn hobby’s: in staat zijn om de volgende klassieke auto te kopen die ik wil opknappen.

Waarom denk je dat een dienst als Curvo nodig is?

Ik geloof dat Curvo een ondergewaardeerde niche vult. Nu de jongere generatie beleggers een angstige financiële toekomst tegemoet gaat, zijn ze op zoek naar advies over hoe ze hun geld beter kunnen sparen via tools die passen bij hun dagelijkse gewoonten. En dat is precies het punt waarop Curvo de markt ontwricht: enerzijds kunnen traditionele banken het zich niet veroorloven om mensen te bedienen die nog niet over een aanzienlijke hoeveelheid geld beschikken om te beleggen, dit vanwege hun hoge kostenstructuur. Aan de andere kant bieden bestaande online platforms en brokers wel eenvoudige toegang tot de financiële markten, maar zonder enige vorm van advies, en zijn ze afhankelijk van actieve handel om inkomsten te genereren. Bij Curvo combineren we het beste van beide werelden en stellen we dit samen in een tool die specifiek voor die niche is ontworpen.

Als je vragen heeft voor Ben, neem dan gerust contact met hem op via ben@curvo.eu!